enero 13, 2009

GNUSi hay que destacar algo de las aplicaciones libres es su permanente actualización ya sea para corregir errores o para agregar nuevas funcionalidades.

Entre estas se encuentra Pidgin el mensajero instantáneo multiprotocolo del que ya he hablado en este blog.
En estos últimos días, con la salida de Windows Live Messenger 2009, Microsoft hizo algunos cambios en el protocolo que usa su mensajero y esto hizo que en Pidgin dejara de funcionar las cuentas de MSN.
Al día siguiente ya tenemos la actualización que corrige estos problemas y de paso algunos otros que tenía con distintos protocolos y algunos crashes medio raros que producía el programa. En definitiva Pidgin es un programa que crece día a día y que es altamente recomendable, sobre todo si usan mas de una cuenta de mensajería instantánea sea del servicio que sea.

Descarga Pidgin 2.5.4

Por otro lado está el caso de los navegadores: los de código abierto se actualizan constantemente y siempre buscan mejorar la experiencia del usuario. Firefox, Safari y Chrome son claros ejemplos. En contrapartida está Internet Explorer (que no es de código abierto) que solo ha tenido dos actualizaciones en varios años. Antes que se enojen los usuarios de la O roja debo decir que Opera es un caso especial ya que a pesar de ser gratuito pero no de código abierto, también se actualiza constantemente.

Las actualizaciones son un factor común y una gran ventaja de cualquier software libre: sistemas operativos GNU/linux, Notepad++, Filezilla, Songbird, MySQL, OpenOffice, 7-zip, The Gimp, Vuze, VirtualBox y muchísimos mas.

¿Qué es lo malo? Si no tenemos conexión a internet estamos desconectados del mundo, aunque si fuera así no estarían leyendo esto ;-)

noviembre 14, 2008

Un tema bastante conflictivo es sin dudas: ¿donde buscar ayuda cuando se nos presenta un problema? Entre tantas opciones me gustaría destacar las buenas, las malas y las feas (aunque no necesariamente en ese orden)

Google: Se complica cuando es algo muy específico y la mayoría de los usuarios medios no saben explotarlo al 100%. Por otra parte, en los últimos tiempos se ha convertido en un arma de doble filo: si deseamos descargar un programa gratuito y no lo describimos como corresponde, podemos terminar bajando programas con malware (virus, troyanos, spyware, etc.). Un claro ejemplo es el Ares, el cual está lleno de versiones "no oficiales" llenas de alimañas que surgen al buscar en Google.

Foros: En una época eran casi milagrosos. Hoy en día están cada vez mas desatendidos y llenos de trolls y flammers. Por otra parte muchas veces podemos estar días sin conseguir respuestas.

Listas de Correo: Son la mejor opción cuando se refieren a un tema específico. Pero esa es justamente su desventaja: si buscamos algo que no está relacionado a algún software en particular nos costará encontrar una lista adecuada.

Yahoo Respuestas: Lo peor: alto número de respuestas imprecisas o inexactas premiadas. Y encima hay mucha gente que confía en estos servicios. Yo recomiendo no confiar en nada que salga en este servicio de Yahoo!

Sin dudas este es un tema en el cual se debería trabajar en la red, ya que una plataforma confiable sería una inagotable fuente de recursos.

octubre 27, 2008

Logo Nero Burning RomNero Burning Rom es sin dudas la mas conocida de las suites de software para grabación de CDs. Pero a la vez, tampoco hay dudas de que es la mas pesada e invasiva. Para colmo de males para usarla deben desembolsar una buena cantidad de dolares, ya que las grabadoras actuales ya no suelen venir con un CD con utilidades de grabación y no es una aplicación gratuita. Nero se ha convertido en el mas claro ejemplo de Bloatware (software inflado).
Pero encontrar una utilidad que lo reemplace no es tan sencillo. El software de grabación gratuito siempre fue una gran deuda pendiente en el mundo de Windows (En GNU/Linux siempre se incluyen estos programas, Brasero de Ubuntu es un claro ejemplo).

Después de años probando varias opciones creo que la única alternativa es un conjunto de dos programas en constante desarrollo: CDBurnerXP y ImgBurn. Por qué dos programas? Veamos...

CDBurner XP LogoCDBurnerXP Pro es la opción recomendada. Un excelente programa que graba CDs, DVDs y Blue-Ray Disc, de una manera sencilla, rápida y segura. Podemos grabar discos de música (con y sin espacios entre pistas), de datos, hacer copias y borrar discos regrabables. Este programa sueco es muy liviano y rápido. El archivo de descarga pesa menos de 4 Mb, nada comparado con los cientos de megabytes de la suite completa de Nero.
La única contra que le encuentro es que no es Open Source (aunque si gratuito) y que solo graba imágenes en formato .iso .

Descargar CDBurnerXP 4.2.3


Icono ImgBurnImgBurn Compensa las carencias de CDBurner XP, ya que graba todo tipo de archivos de imagen de disco incluyendo BIN, CUE, DI, DVD, GI, IMG, ISO, MDS, NRG y PDI. A pesar de que el objetivo principal de esta aplicación es grabar imágenes de disco, en las últimas versiones a incorporado otras herramientas que amplian su funcionalidad: Graba CDs de audio, datos, crea imágenes a partir de archivos o de un disco y verifica la integridad de una copia. Otra ventaja: pesa menos de 2 Mb y funciona en cualquier sistema operativo de Microsoft y hasta en linux a traves de Wine.
Como desventajas debo comentar que la interfaz no es tan amigable como la de CDBurner


Descargar ImgBurn 2.4.2.0
Descarga Pack de Idioma español para ImgBurn

octubre 16, 2008

OpenOffice 3.0 en españolA unos pocos días de la salida oficial de OpenOffice.org 3.0.0, ya está disponible la descarga de la versión en español de esta excelente opción en herramientas de oficina. Cuenta con muchas novedades las cuales comentaré después de unos días de probarlo.
Cabe destacar que el sitio oficial estuvo varios días caido desde la salida de esta versión debido a la gran demanda de descargas.
Los enlaces que les dejo son de un mirror, pero se pueden descargar sin problemas

Descargar OpenOffice.org 3.0 en español
Descarga del pack de lenguaje

octubre 14, 2008

BonkEnc Audio EncoderUn error muy común en el usuario medio es al ripear (pasar CDs de audio a mp3 o cualquier otro formato digital), usar programas como Windows Media Player. El error sobre todo es que muchas veces sin darnos cuenta y en el afán de pulsar "Siguiente" sin leer cada ventana, agregamos los tan molestos DRM (Digital Rights Management o Gestionadores de derechos digitales). Esto hace que no podamos pasar a otra máquina estos archivos sin que nos pida una licencia o directamente no nos deje reproducirlos.

Por suerte en el mundo del software libre existe una excelente opción para realizar estas tareas.
BonkEnc es una aplicación que nos permite ripear CDs a los formatos mas conocidos: MP3, MP4/M4A, Ogg Vorbis, AAC y FLAC. También puede hacer conversiones entre estos formatos, eligiendo la calidad y en codec usado para la conversión.
Es muy fácil de usar ya que todas las opciones se encuentran a la vista y con solo posar el puntero en los distintos íconos del programa podemos ver cual es su función. Viene en 32 idiomas (obviamente incluye español) y como es Open Source es gratuito ya que está bajo licencia GNU. Por si todo eso fuera poco también existe una versión portátil para llevar en nuestro pendrive, sin necesidad de instalarlo en cada máquina que usemos.

En conclusión sencillo y poderoso.

Descarga BonkEnc
Descarga BonkEnc Portable

octubre 08, 2008

Google Chrome y otros navegadoresMucho se habló desde su lanzamiento. Como todo lo que hace Google, Chrome parecía ser una revolución que llegaba para quedarse. Sin embargo lo que me parece después de un tiempo de usarlo es que no es lo que todos esperábamos.
Google, en mi opinión, no buscaba salir a competir con los tapones de punta en la guerra de los navegadores que protagonizan desde hace tiempo Internet Explorer, Firefox, Opera, Safari y lo que parece una casi interminable lista de etcéteras. Lo que buscaba el gigante de la web, era mostrar a su manera cual es el enfoque al que deberían apuntar los navegadores de ahora en mas: que la protagonista sea la web y no lo que lo rodea, que la ventana no llame mas la atención que el paisaje que se ve a través de ella.

Por supuesto este enfoque es lo que mas le conviene a Google, enfocar la pelea en sus productos, en ser protagonista en la tan nombrada nube. Es mas una de las funciones que mas me llamó la atención de Chrome es la posibilidad de crear accesos directos a aplicaciones web y ejecutarlas como si se tratara de un programa mas instalado en nuestro disco rígido. Así, por ejemplo, podemos crear un acceso directo en nuestro escritorio o en el mismísimo Menú Inicio de Windows a Gmail y ejecutarlo como si fuera nuestro cliente de correo, ya que con esta opción no se muestra en ningún momento que es Chrome el que está mostrando la web de Gmail. Es una opción mas que interesante, pero hasta ahí llegó Chrome...

El resto de las funciones que aporta no son llamativas ni novedosas. La navegación anónima ya figura en las funciones de los demás navegadores (aunque sea en sus versiones beta y recordemos que la versión de Chrome es beta), el motor Javascript, que prometía ser el mas rápido conocido hasta estos días ha perdido y por un importante margen con la versión de prueba del nuevo motor que incorporará Firefox en sus próximas versiones (llamado Tracemonkey). Por otra parte su velocidad y estabilidad, se ve bastante afectada cuando empezamos a exigir al máximo al navegador. Y no mencionemos las vulnerabilidades que se encontraron apenas fue publicado el programa.

Según los grandes sitios de estadísticas Chrome se ha estancado en el 1% del mercado y no parece que a corto plazo este número crezca notablemente. Mientras tanto el equipo que desarrolla Firefox ha presentado algunos videos que aplican algunas ideas de Chrome y de la Cloud Computing (la nube) que parecen ser el verdadero futuro de los navegadores web.

Pero como siempre digo. solo el tiempo dirá en que termina esta guerra desenfrenada por dominar la red de redes, esa que tanta importancia a cobrado en nuestras vidas en los últimos años.

setiembre 23, 2008

Logo Microsoft Office 2007Hay que decirlo sin pelos en la lengua: Microsoft Office 2007, mas allá del apartado visual que es impecable, es la suite de oficina mas potente que existe en el mercado. Pero tiene algunas desventajas: su licencia es excesivamente cara y el 90% de los usuarios no necesitas mas del 10% de esa potencia. O sea: ¿por qué gastar cientos de dolares en una herramienta que supera nuestras necesidades cotidianas para manejar documentos?. La pregunta que surge de la anterior es: ¿por qué usar software ilegal (como versiones piratas de MS Office) si existen alternativas libres y gratuitas que pueden cubrir ampliamente nuestras expectativas.


Logo OpenOfficeEn suites de oficina gratuitas la que se lleva todos los laureles es OpenOffice.Org (OOo para los amigos). Como ya dije anteriormente tiene el apoyo de un gigante del software como lo es Sun Microsystems (creador de Java), es gratuita y de código abierto (o sea que cualquiera puede modificarla). Cuenta con Calc un editor de hojas de cálculos (como Excel), un procesador de texto llamado Writer (reemplazo de Word), un gestor de base de datos (Base de idénticas funciones que Access) y un editor de presentaciones al estilo Powerpoint (Impress). Tiene una herramienta adicional no incluida en la suite de Microsoft: Draw es un completo editor de gráficos vectoriales al mejor estilo Corel Draw (aunque no tan potente).
Todos estos programas cumplen sin ningún problema con las actividades que realizamos cotidianamente con sus pares de Microsoft y hasta pueden abrir, editar y guardar archivos creados con estos últimos. También tienen funciones extras que no existen en MS Office: permiten agregar extensiones (al estilo Firefox) para ampliar su funcionalidad, tiene una mejorada aplicación de recuperación de errores y permite exportar nativamente a pdf.
Para la versión 3.0, que se espera para fines de Septiembre, habrá jugosas novedades como la edición de pdf (no solo la exportación en este formato), compatibilidad completa con casi todos los formatos de documentos existentes, en Writer vista de múltiples páginas y notas al margen, en Calc una renovada interfaz y se aumenta el límite de columnas a 1024. Por otra parte estará disponible de forma nativa la versión para Mac.
Hay una gran expectativa con la salida de esta versión de OOo 3.0 , que por supuesto anunciaremos en HoCe En Blog!. Mientras tanto pueden descargar la versión 2.4.1 de esta magnifica suite de oficina que poco tiene para envidiarles a los productos pagos.

Descargar OpenOffice 2.4.1

setiembre 10, 2008

Ventana principal de Aimp Classic Music PlayerSoy amante de la música y siempre estuvo en mi la duda sobre que reproductor de archivos de sonido usar.
Nunca estuve conforme con el reproductor de Windows Media, pesado e incómodo. Winamp nunca me terminó de cerrar. Songbird todavía está muy verde y en estado beta. La primera opción que me dejó medianamente conforme fué MediaMonkey: un potente organizador y reproductor de archivos multimedia con infinidad de opciones. Pero si solo quería escuchar música era muy complejo...

Por suerte un día me topé, gracias a un amigo, con un pequeño reproductor ruso llamado AIMP Classic. Y santo remedio!

Aimp se destaca sobre el resto por su impresionante calidad de sonido. Creanme que es superior a cualquier otro reproductor de los conocidos. Pero eso no es todo. Su interfaz es ordenada y muy intuitiva. Está lleno de opciones de configuración: el aspecto se puede personalizar totalmente, se pueden cambiar skins, colores y transparencias. Podemos organizar a nuestro gusto atajos de teclado para casi cualquier función del programa. Reproduce casi cualquier formato de audio y tiene un ecualizador con varios presets (al estilo Winamp) muy interesante. Las listas de reproducción se pueden organizar en pestañas, lo que hace que podamos tener varias abiertas sin ningún problema.
Otro aspecto que lo destaca son sus "Utilidades". Estas son un conjunto de aplicaciones que se instalan con el programa que incluyen un conversor entre distintos formatos de audio, un editor de etiquetas, un grabador de sonidos y una biblioteca para organizar nuestra música.

A pesar de ser ruso no hay que preocuparse, ya que viene en mas de 20 idiomas, incluyendo inglés, portugués, español y hasta catalán: Solo recuerden marcar la opción "Aditional Languages" cuando lo estén instalando.
Por otra parte hay que destacar que es muy liviano y gratuito. Altamente recomendable.

Descarga directa: Aimp 2.50 (Nueva versión que incluye biblioteca de audio!)

En el sitio oficial se pueden descargar pluggins y skins, pero lamentablemente la página está en ruso. Así que les dejo otros links:

Descarga de Skins Softonic
Mas Skins (Gracias a javuim26 de Uimpi.net)

setiembre 02, 2008

Google Chrome LogoHace poco tiempo que Google reafirmó su apoyo a la fundación Mozilla, en especial a Firefox, extendiendo el convenio que hay entre las dos compañías por tres años mas. Este acuerdo era muy importante para la fundación, ya que Google es la principal fuente de ingresos para mantener el proyecto de código libre.
Por esto mismo no deja de sorprender el anuncio que ha dado Google el día de ayer. El día de hoy, Martes 2 de Septiembre de 2008, se ha lanzado la versión Beta de su navegador web basado en el motor Webkit (el que usa Safari, uno de los competidores de Firefox).

Chrome es el nombre que le ha dado el gigante de la web a este navegador que parece ser un duro competidor en un mercado cada vez mas disputado. Al parecer va a ser de código libre y tendrá algunas cosas de Firefox. Entre sus características se encuentran: un intérprete de JavaScript llamado V8 (reescrito desde cero y teóricamente mucho mas rápido que cualquier otro), pestañas en diferentes procesos (de tal forma que si un sitio provoca un fallo en el navegador, no afecta a los demás), un sistema inteligente de autocompletado de la barra de direcciones llamado omnibox que busca no solo en las páginas visitadas, sino también en las más comunes de la red (similar a lo que hace la Awesome Bar de Firefox), modo incógnito de navegación (nueva funcionalidad de IExplorer 8) y una ventana que se abre por defecto con una vista previa miniatura de las últimas páginas visitadas al estilo "speed dial" de Opera.

Muchos blogs y sitios de noticias se hicieron eco de esta noticia, que fue difundida por Google de una manera curiosa: a través de un comic. Les dejo algunos enlaces sobre la noticia acerca de la web que mas repercusión ha generado en los últimos tiempos:

Sitio Oficial de Google Chrome
Blog Oficial de Google Latinoamerica
Kriptópolis
Barrapunto
wwwhat's new
Diario Perfil
Vnunet.es
Error500
MundoGeek
Denken Über

Edit:
Ya disponible en la página web oficial se puede descargar el navegador que tantas expectativas ha generado en tan poco tiempo. Creo que si lo hubieran anunciado con tiempo hubieran superado el record de descargas de Firefox 3.

La descarga he instalación son muy sencillas, así que a animarse a probar este software tan prometedor.

agosto 29, 2008

Splash de GimpGracias a GeeksRoom, se me ha ocurrido comenzar una serie de recomendaciones de programas gratuitos para reemplazar programas pagos. Hoy comenzaremos con Gimp, un programa gratuito y de código abierto, un reemplazo ideal para Photoshop, mas liviano y con las mismas funciones.

Gimp (GNU Image Manipulation Program - Programa de Manipulación de Imágenes de GNU) es un editor de imágenes con el cual tenemos todas las opciones de los programas profesionales. Trabaja con capas, tiene soporte de plug-ins y reconoce múltiples formatos de imágenes: PNG, JPEG, GIF, TIFF, BMP, PSD (archivos de Photoshop), y un largo etcétera. También es capaz de leer algunos formatos de gráficos vectoriales, como PostScript o SVG.

Otra de las grandes ventajas de Gimp es que al ser abierto y soportar plug-ins, tiene una gran comunidad que desarrolla y comparte complementos, creaciones, tutoriales, documentos y guías de ayuda. Por si fuera poco tiene un portal de la comunidad en castellano.
Como plus se puede decir que existe una versión portátil de este programa que se puede llevar en un pendrive y solo pesa 17 Mb.

Un par de detalles. Si alguna vez han usado Photoshop al principio se sentirán perdidos con este programa, pero créanme, es mucho mas fácil de usar. Por otra parte este programa es multiplataforma: funciona tanto en Windows como en Linux (en Ubuntu ya viene por defecto)

Descargar Gimp 2.4.7


En la próxima entrega: OpenOffice por Microsoft Office.

 
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